Ως χρόνια ασθένεια θεωρείται αυτή που δεν μπορεί να καταπολεμηθεί με φάρμακα ή να προληφθεί με εμβόλια, όπως ο καρκίνος, η σκλήρυνση κατά πλάκας, η ρευματοειδής αρθρίτιδα κλπ. Ο ασθενής που πάσχει από κάποια χρόνια ασθένεια έχει να διαχειριστεί προβλήματα δύο τύπων:

1) πρακτικά όπως την έλλειψη αυτονομίας, ενδεχόμενη σωματική αναπηρία κλπ και
2) συναισθηματικά όπως το πένθος για την παλιά του ταυτότητα, την αβεβαιότητα μπροστά στο μέλλον, την έλλειψη κατανόησης και υποστήριξης από οικογένεια, εργασία και φίλους.

Τα οφέλη που προκύπτουν από την ψυχοθεραπεία, σύμφωνα με πολυάριθμες σχετικές μελέτες είναι η μείωση του άγχους και της κατάθλιψης, αλλά και η νοηματοδότηση της νέας εμπειρίας της ζωής μετά την εκδήλωση της ασθένειας, η «υγεία μέσα από την ασθένεια».